На пути к Amazon: ключевые эпизоды биографии Джеффа Безоса

0
13197

Джефф Безос, основатель и CEO Amazon, недавно достиг очередных впечатляющих результатов: стоимость его компании составила триллион долларов, а его собственный капитал превысил $150 миллиардов, что делает его официально самым состоятельным бизнесменом в современной истории.

Джефф Безос Amazon (11)

Но такому невероятному взлёту Безос посвятил не один десяток лет. Свой путь Джефф начинал в мире хедж-фондов, после чего покинул прибыльную работу, чтобы запустить собственный стартап.

С чего начиналась удивительная история успеха этого талантливого предпринимателя, и как ему удалось построить одну из крупнейших технологических компанией в мире — Amazon? Рассмотрим подробнее ключевые эпизоды из биографии Джеффа Безоса.

Детские годы

Джеки, мать Безоса, была еще 17-летним подростком, когда Джефф появился на свет в январе 1964 года.

Джефф Безос Amazon (2)
Джефф и Джеки Безос

После развода с биологическим отцом Джеффа, она выходит замуж за кубинского иммигранта Мигеля Безоса, работавшего инженером в нефтяной компании Exxon, который и становится приемным отцом для 4-х летнего мальчика.

Любопытно, что когда спустя почти 50 лет писатель Брэд Стон будет брать интервью у родного отца Безоса для своей книги «Магазин всего» (The Everything Store), тот не будет иметь и понятия, чего добился его сын.

Джефф Безос Amazon (63)

С раннего детства Джефф Безос проявлял задатки гениальности. Когда он был еще очень мал, то разобрал свою детскую люльку с помощью отвертки, потому что хотел спать в настоящей кровати.

С 4 до 16 лет Джефф проводил лето на ранчо у дедушки и бабушки в Техасе, где занимался ремонтом мельниц и помогал следить за хозяйством.

Джефф Безос Amazon (54)
Джефф Безос на домашнем ранчо в Техасе

Его дедушка, Престон Гайс, стал огромным вдохновением для Джеффа, и помог ему разжечь интерес к интеллектуальным занятиям. В 1950-е годы Престон Гайс работал в сфере космических технологий и противоракетной обороны при DARPA [Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США], после чего к середине 1960-х годов был переведён в Комиссию по вопросам атомной энергетики США, где приступил к управлению представительством в Альбукерке.

Гайс уделял уйму внимания маленькому Джеффу, с которым разбирал детские обучающие игры и проводил инженерные и физические эксперименты. В ходе напутственной речи в университете Принстона в 2010 году, Безос вспоминает, что в те годы Гайс научил его важному — что «тяжелее быть добрым, чем умным».

Джефф Безос Amazon (208)
Джефф Безос во время напутственной речи выпускникам Принстонского университета (2010) | Фото: Denise Applewhite

В детские годы Безос влюбился в оригинальный фантастический сериал «Звездный путь», после чего стал фанатом и новых версий этой истории. Любопытно, что будучи уже взрослым и выбирая название для своего стартапа, Джефф вместо Amazon.com изначально рассматривал вариант MakeItSo.com, отсылаясь к знаменитой кино-фразе капитана Жана-Люка Пикара.

Джефф Безос Amazon (204)
Эпизод сериала «Звездный путь» (Star Trek)

В школе Безос объяснял учителям, что «будущее человечества не на этой планете». Еще будучи ребенком он хотел стать владельцем космической компании. К этой мечте Джефф придёт спустя десятилетия, создав к 36 годам компанию космических исследований Blue Origin.

Джефф Безос Amazon (18)

В начальной школе Джефф также впервые знакомится с компьютерным программированием. В те годы в принципах работы компьютеров не разбирались даже преподаватели, однако маленький Джефф с несколькими ребятами собирались после школьных занятий, и разбирали инструкции по программированию, которые прилагались к школьному компьютеру.

Джефф Безос Amazon (23)
Джефф Безос за программированием на раннем школьном компьютере

Первый предпринимательский опыт Джефф получает уже в подростковом возрасте, когда после уныло проведенного лета за работой в McDonalds основывает со своей девушкой 10-дневный детский лагерь Dream Institute. При стоимости участия в $150 с ребёнка, молодым предпринимателям удается привлечь пятерых детей, для которых они разрабатывают специальную научно-литературную программу, включавшую в себя даже чтение серии книг «Властелин колец». Новая образовательная идея Джеффа тем же летом будет отмечена в статье газеты Miami Herald.

Джефф Безос Amazon (57)

— Реклама — 

Учеба и ранняя карьера

Вслед за школой Джефф попадает в Принстонский колледж, где изучает электротехнику и компьютерные науки.

Джефф Безос Amazon (58)

Окончив Принстон в 1986 году, Безос отклонил ряд предложений о работе от Intel и Bell Labs, чтобы присоединиться к финансово-телекоммуникационному стартапу Fitel, где впоследствии он займется проектированием международных торговых сетей.

После ухода из Fitel Безос рассматривал идею партнерства с предпринимателем Халси Майнором [будущий основатель издания CNET], чтобы запустить стартап, который доставлял бы новости по факсу. Вместо этого Джефф принимается за новую работу в хедж-фонде D.E. Shaw, где спустя всего четыре года станет самым молодым вице-президентом компании.

В это же время Безос берёт уроки бальных танцев с целью «увеличить поток женщин». Так же как у финансистов с Уолл-стрит существуют стратегии по «увеличению потока сделок», так и у Джеффа существовала продуманная стратегия по развитию отношений с женщинами.

Однако, такой подход к знакомствам оказался не настолько эффективным, как ожидал того Джефф. Не теряя времени, уже в 1993 году он женится на сотруднице фонда Маккензи Таттл, работавшей аналитиком в команде Безоса. С годами у пары появятся 4 детей, а их союз останется крепким на долгие годы.

Джефф Безос Amazon (14)
Семья Безос (2016)

В 1994 году Безос прочитал в новостях, что интернет-рынок за один год вырос на 2300%. Данная цифра ошеломила его. Решив, что необходимо найти способ, как извлечь выгоду из такого стремительного роста, Джефф составил перечень 20 потенциальных продуктов для продажи через интернет-сеть. Книги оказались наилучшим вариантом.

Джефф Безос Amazon (32)

В тот момент Джефф решает уйти из D.E. Shaw, несмотря на то, что у него была отличная прибыльная работа.

«Когда находишься в гуще событий, то можно легко оказаться сбитым с толку мелкими вещами», — в одном из интервью делится мыслями Джефф Безос. «Я знал, что когда мне будет 80 лет, то я никогда не вспомню о том, почему в самый неудачный момент ушел с Уолл Стрит, и потерял свою премию за 1994 год. Это то, о чем не будешь беспокоиться, когда тебе 80. В то же время, я знал, что могу искренне пожалеть о том, что не поучаствую в «вещи» под названием «Интернет», о которой я думал, что это станет революционным событием. Когда я задумался обо всём этом таким образом, то принять решение оказалось невероятно легко».

Дэвид Шоу, руководитель фонда D.E. Shaw, попытался убедить Безоса остаться в компании, но тот уже был настроен открыть свое собственное дело. Джефф считал, что лучше попытаться начать стартап и провалиться, чем не попробовать вообще.

— Реклама — 

Amazon. Как все начиналось

В 1994 году рождается проект Amazon, название для которого было выбрано в честь знаменитой южноамериканской реки — Амазонки.

Джефф Безос Amazon (59)
Первый из логотипов компании Amazon

Ранними инвесторами проекта Amazon стали родители Безос.

«Первым вопросом моего отца была фраза «Что такое интернет?», — в интервью вспоминает Джефф Безос. «Он не делал ставку на компанию или концепт. Он ставил на своего сына».

Летом 1994 года Джефф с Маккензи полетели в Техас, чтобы одолжить машину и $300 000 у его отца, после чего полные идей и планов поехали в Сиэтл, с целью основать компанию. В одном из своих интервью Джефф вспоминает, как на протяжении всего пути составлял прогнозные показатели доходов проекта, расположившись на пассажирском сидении автомобиля. Работа над расчётами не прекращалась всю поездку, за исключением единственной паузы у Большого Каньона, где пара остановилась, чтобы понаблюдать за восходом солнца.

Поселившись в городе Бельвью (Вашингтон), Джефф нанимает на работу двух программистов, чтобы в 1995 году запустить сайт по продаже книг Amazon.com.

Джефф Безос Amazon (61)
Главная страница первой из версий сайта Amazon.com

В качестве рабочего офиса на первое время использовались съемные жилые апартаменты и гараж, в то время как все важные встречи Джефф проводил в книжном магазине Barnes & Noble неподалёку.

Джефф Безос Amazon (64)
Съёмное жилье Джеффа и Маккензи Безос, где был первый офис компании Amazon

В первые годы компания не выделяла на рекламу никаких бюджетов, а всё продвижение происходило благодаря личным рекомендациям и отзывам клиентов. Каждый раз когда кто-либо совершал покупку, в офисе звучал звонок, и весь персонал собирался, чтобы проверить, знает ли кто-нибудь покупателя. Всего через несколько недель звонки стали доноситься так часто, что им пришлось прекратить эту традицию.

Уже в первые дни после запуска Amazon продавал книги во все 50 штатов США. Неделями позже сеть клиентов охватывала 45 различных стран. Разрастание продолжалось, и к 1997 году команда Безоса составляла уже более 250 человек. В каталоге Amazon к тому времени насчитывались уже миллионы различных книг.

Джефф Безос Amazon (201)

Одним из ключевых факторов бурного развития Amazon в те ранние годы была стратегия дискаунтера, по которой осуществлялись продажи. Уже к 1996 году в ассортименте Amazon насчитывалось более 300 000 популярных книг по дисконтным ценам. Ни один книжный магазин в розничном формате не мог предложить и половины такого ассортимента, не говоря уже о соответствующих скидках.

Джефф Безос Amazon (44)
Книжный склад Amazon. Фото: Andreas Gursky

В те же годы компания привлекает свой первый миллион долларов, чтобы инвестировать в дальнейшее развитие. Необходимой суммой Джеффа и его проект обеспечили 15 партнеров, среди которых были инвест-банкиры из Уолл Стрит, приятели из Принстона, друзья семьи и небольшая группа местных инвесторов.

Однако, не все из ранних партнеров, впоследствии, разделяли взгляды Джеффа на управление бизнесом. Часть инвесторов была обеспокоена многомиллионными расходами на программное обеспечение и логистику, которые компания позволяла себе во время убыточной деятельности первых лет.

Джефф Безос Amazon (43)
Логистический центр Amazon

Всех интересовал вопрос, сможет ли Amazon со своей стратегией дискаунтера и огромными затратами на развитие стать прибыльным? В то время ответ не был так очевиден, как сегодня, а риск провала на новом рынке был действительно велик. Но Безос лишь увеличивал темп развития и масштаб бизнеса.

Джефф Безос Amazon (10)

В мае 1997 года компания выводит в публичный оборот 3 миллиона своих акций (IPO-NASDAQ-AMZN), с планами привлечь $48 миллионов для будущего развития.

Джефф Безос Amazon (31)

В первые дни торгов рынок оценит акции Amazon в ~30$, вместо 16$. После череды взлётов и падений, спустя пару лет цена за акцию превысит 90$. Еще через два десятилетия стоимость одной акции составит немыслимые 2000$, что сделает Amazon одной из самых дорогих компаний в истории бизнеса, наряду с Apple и Alphabet (Google).

Джефф Безос Amazon (26)

Любопытно, что в 1998 году Безос был одним из первых инвесторов компании Google, которая в лице Alphabet сегодня превратилась в сильнейшего конкурента для Amazon. Вложив в тот год $250 000, Джефф приобрел немалую часть поискового сервиса. В 2004 году, во время выхода Google на биржу (IPO), на руках Безоса оказалось 3,3 миллиона акций компании. Дальнейшую судьбу этих акций, стоимость которых в 2018 году составляет более $3,5 миллиардов, Джефф Безос не раскрывает.

После успешного выхода на IPO, компания приступает к новому этапу расширения. В ассортимент Amazon попадают все возможные товары: от компьютерных комплектующих до инструментов для садоводства. В то же время количество сотрудников компании возрастает до 7000 специалистов. Amazon становится одной из главных тем обсуждения всего интернет-рынка, а сам Безос в 1999 году впервые попадает на обложку журнала Time в качестве «Персоны года».

Джефф Безос Amazon (65)

Но от эйфории совсем скоро не останется и следа. В 2000 году разгорается самый крупный кризис со времен Великой депрессии — так называемый «лопнувший пузырь дот-комов», когда с марта 2000 года по октябрь 2002 года стоимость акций американских интернет-компаний падает на 50%, что приносит общие убытки в размере $7,4 триллиона. Вместе со всем рынком, акции Amazon обвалились до своего исторического минимума в ~6$, что вынудило Безоса провести болезненную волну сокращений персонала. В тот год финансовые аналитики прозвали компанию «Amazon.bomb». И в очередной раз ошиблись.

Джефф Безос Amazon (38)

К 2002 году цена на акции Amazon восстанавливается, а сама компания впервые за 7 лет отчитывается о получении прибыли. В основу улучшенной стратегии Безоса ложится партнерство с розничными брендами и компаниями, для которых Amazon выступала онлайн-витриной с широкими возможностями. Однако, не все ритейлеры соглашались сотрудничать с Amazon, что в ряде случаев вынуждало Безоса поглощать такие компании.

Джефф Безос Amazon (15)

С установлением Amazon в качестве маркетплейс-площадки для партнерского бизнеса, компания окончательно стирает границы своего ассортимента, предлагая практически все товары и услуги, которые только можно представить, включая бытовые товары, одежду, технику, автокомплектующие, и даже услуги облачных вычислений.

Джефф Безос Amazon (6)

Amazon Kindle: прорыв в мире электронного чтения

В 2007 году компания совершает новую революцию, выпуская на рынок электронную книгу Amazon Kindle, которая благодаря «облачным технологиям» тесно интегрируется с онлайн-магазином книг Amazon.

Джефф Безос Amazon (66)
Первая из версий Amazon Kindle

Первая многотысячная партия Amazon Kindle по цене $399 была распродана всего через несколько часов после презентации. Сегодня компания не раскрывает общего количества проданных устройств Kindle, однако по подсчетам некоторых аналитиков, эта цифра измеряется в десятках миллионов единиц.

Джефф Безос Amazon (1)

Спустя 3 года после выхода Amazon Kindle, компания Apple презентует свой первый iPad, который также будет претендовать на роль популярного устройства для электронного чтения. В ответ на это Джефф Безос обратится к своей излюбленной стратегии дискаунтера, и снизит стоимость электронной книги вплоть до $114, чтобы оставаться в продуктовой гонке.

Джефф Безос Amazon (5)

— Реклама — 

Поглощения Amazon: Zappos, Twitch, WholeFoods

Годом ранее, летом 2009-го, Amazon совершает одну из крупнейших покупок, приобретая за $1,2 миллиарда компанию Zappos, специализирующуюся на онлайн-продаже обуви и одежды. На переговоры с Zappos Безос потратил не один год.

«Когда я впервые встретил Джеффа Безоса в 2004 году, он сообщил, что заинтересован в возможном приобретении Zappos. В то время мы ответили отказом, так как боялись, что наша компания потеряет свою идентичность», — вспоминает СЕО Zappos Тони Шэй. «Позже он связался с нами еще раз, чтобы предложить другие партнерские условия, после которых нам стало ясно, что это может стать по-настоящему отличным сотрудничеством».

Джефф Безос Amazon (206)
CEO компании Zappos — Тони Шэй

После революции на рынке электронных книг, Amazon приступает к развитию видеостриминговых услуг, в готовности конкурировать с Netflix. Уже к 2011 году среди миллионов прочих онлайн-товаров на Amazon можно будет приобрести и любой интересный контент: книги, музыку, видео, и даже приложения для смартфонов.

В 2014 году Amazon приобретает видеостриминговый проект Twitch, специализирующийся на трансляции компьютерных игр и киберспортивных турниров. Стоимость покупки составит $970 миллионов. К 2018 году сервис Twitch будет собирать более 15 миллионов уникальных посетителей ежедневно, а общее число стримеров превысит 2 миллиона. Джефф Безос Amazon (205)

В августе 2017 года Amazon совершает очередную крупнейшую покупку, приобретая американскую сеть эко-супермаркетов Whole Foods за $13,7 миллиардов.

Слияние бизнесов компаний происходит и по сей день: для клиентов Amazon Prime разрабатываются скидки и другие преимущества от покупок в супермаркетах Whole Foods. В свою очередь, менеджмент Amazon интенсивно перенимает новый опыт продуктового ритейла, с планами совершить очередную масштабную революцию на новом рынке с форматом уникальных ритейл-магазинов без продавцов — Amazon Go.

— Реклама — 

Энергофермы Amazon

Осенью 2017 года Amazon анонсировала запуск очередного масштабного проекта — ветряной энергофермы в Техасе, которая является одной из крупнейших в мире.

Новая ветряная ферма Amazon расположилась в поселке Scurry County, и способна добывать более 1 миллиона мегаватт-часов (МВт•ч) чистой энергии, которая будет направляться в общую распределительную сеть штата.

Комплекс энерго-сооружений фермы Amazon Wind Farm Texas насчитывает более 100 ветряных турбин, высота каждой из которых превышает 90 метров. Диаметр ротора каждой из турбин при этом вдвое больше размаха крыльев Boeing 787.

Воздушная ферма Amazon была построена и управляется в партнерстве с американской компанией Lincoln Clean Energy, специализирующейся на создании воздушных и солнечных энергоферм.

«Инвестирование в возобновляемые источники энергии — это win-win-win-win стратегия. Это хорошо для потребителей, хорошо для посёлков, хорошо для бизнеса, и хорошо для нашей планеты», — уверена Кара Хёрст, директор программы развития устойчивого бизнеса Amazon. «Для нас это очередной шаг в достижении долгосрочной цели — полностью обеспечивать всю нашу глобальную инфраструктуру энергией из возобновляемых источников»

Сегодня, на территории США у Amazon насчитывается 18 действующих ферм, связанных с солнечной и ветровой энергетикой, и более 35 проектов находятся в разработке.

Любопытно, что при всей важности фигуры Джеффа Безоса для многогранного бизнеса компании, его годовая зарплата в Amazon составляет лишь немногим более $80 тысяч, в то время как большая часть достатка Безоса обеспечена акциями Amazon, число которых составляет почти 79 миллионов единиц, или ~16% от общего выпущенного на рынок количества. Именно это состояние позволяет Джеффу Безосу инвестировать в новые идеи и проекты.

Джефф Безос Amazon (111)

— Реклама — 

Проекты вне Amazon: Blue Origin, Washington Post

В годы невероятного взлёта Amazon у Джеффа появляется новое увлечение — страсть к полётам, которая однажды чуть не станет для него роковой. В марте 2003 году Безос едва не погиб при крушении вертолета в Техасе, когда вел поиски площадки под строительство комплекса испытательного запуска для своего нового проекта Blue Origin — космической компании, которую Джефф основал тремя годами ранее.

Джефф Безос Amazon (70)

Главной задачей Blue Origin в те годы была разработка многоразовой ракеты с возможностью вертикального взлёта и посадки (VTOL), которая была бы использована NASA для полётов в космос.

Джефф Безос Amazon (75)

В 2015 году Blue Origin войдет в историю, как первая из коммерческих компаний, которая произвела успешный запуск ракеты многократного использования, опередив при этом своих главных конкурентов по космическим исследованиям — компании SpaceX и Virgin.

Джефф Безос Amazon (202)

В августе 2013 года Джефф также приобретает издание The Washington Post за $250 миллионов долларов.

Джефф Безос Amazon (203)

— Реклама — 

Филантропия

Наряду с Биллом Гейтсом, одним из самых щедрых филантропов современности, Безос также уделяет внимание и ряду благотворительных и социальных инициатив.

Джефф Безос Amazon (34)

В 2003 году семья Безоса основала благотворительный фонд Bezos Family Foundation, в совет директоров которого входят и родители Джеффа. За время своего существования фонд направил немалые суммы на вопросы образования, детского развития и медицинские исследования.

Джефф Безос Amazon (33)

Одним из первых «подарков» со стороны фонда Безоса было $10-миллионное пожертвование для Fred Hutchinson Cancer Research Center — центра медицинских исследований, который занимается программами развития иммунотерапии для больных раком. В 2014 году семья Безос дополнительно поддержит фонд на сумму в $20 миллионов, а в 2017 — еще на $35 миллионов.

Джефф Безос Amazon (311)

В 2011 году Джефф с супругой пожертвуют $15 миллионов для Принстонского университета, с которым связаны студенческие годы обоих. Средства будут направлены на создание Bezos Center for Neural Circuit Dynamics — центра исследований работы мозга, результаты работы которого будут применены впоследствии для лечения неврологических нарушений.

Джефф Безос Amazon (47)

Помимо медицинских исследований, фонд Bezos Family Foundation часто поддерживает и образовательные проекты, поощряя знания и открытия различными грантами. Семья Джеффа основала стипендиальную программу Bezos Scholars Program в Институте гуманитарных исследований Аспена, а также поддержала некоммерческую организацию Worldreader, предоставляющую людям в развивающихся странах бесплатный доступ к библиотеке цифровых книг.

Джефф Безос Amazon (313)

В 2011 году семья Безос выделила $10 миллионов для Музея истории и промышленности в Сиэтле. На эти деньги был оборудован новый Центр Инноваций, который сегодня работает как образовательно-выставочное пространство.

Джефф Безос также пожертвовал $42 миллиона и часть собственной земли в Техасе на строительство The Clock Of The Long Now — уникальных подземных часов, которые по проекту должны проработать 10 000 лет.

Фонд Безоса выделил более $30 миллионов в стипендиальный фонд TheDream.US, который оказывает финансовую поддержку для более 1700 детей-иммигрантов, и помогает им покрывать расходы на обучение в колледжах. В своё время отчим Безоса, Мигель, также испытал на себе судьбу переселенца, когда 15-летним подростком мигрировал из Кубы в США в результате операции «Питер Пен» [правительственная операция США по вывозу 14 тысяч детей с революционной Кубы в начале 1960-х годов].

В 2012 году Джефф Безос также пожертвовал $2,5 миллиона на защиту однополых браков в Вашингтоне.

«Я думаю о стратегии филантропии полностью противоположно тому, как принимаю решения в рабочих вопросах. Вместо внимания к долгосрочным проектам, я уделяю время тем проблемам, которые необходимо решить прямо сейчас», — делится своим взглядом Джефф Безос.

Джефф Безос Amazon (19)

— Реклама — 

Сегодня, спустя 20+ лет после выхода на открытый рынок, капитализация главного проекта Джеффа Безоса Amazon составляет триллион долларов, а в планах компании и далее оставаться на вершине технологического сектора, разрабатывая новые продукты и придумывая новые форматы для своего многогранного бизнеса.

Джефф Безос Amazon (207)
Продукты Amazon

«Компании, которые не продолжат экспериментировать, в конце концов, окажутся в отчаянном положении, где всё, что они смогут — это прочесть строки «Аве Мария» в самом конце своего корпоративного существования», — уверен Джефф Безос.

Джефф Безос Amazon (1)


Следить за выходом наших новых материалов теперь возможно и через Telegram-канал. Присоединяйтесь!

Comments

comments